По ком трубит рог? На леопарда с гончими в Африке

Странное, должно быть, ощущение испытывает охотник, который слышит зов охотничьего рога посредине африканского буша. Ничего из тех картин, которые обычно приходят на ум когда думаешь об охотничьем роге — ни дворян на лихих конях, ни егерей в ярких униформах. Да и повод в тот раз был необычный — охотничий рог трубил окончание двухнедельной охоты на леопарда с гончими.

То была трудная охота. Началась она хуже некуда — все леопарды, казалось, исчезли из угодий. Найти след, на который можно напустить гончих, бывает непросто — индивидуальный охотничий участок матёрого леопарда занимает минимум 10-12 тысяч гектаров, и это в богатых дичью угодьях. Там, где корма мало, его размер может доходить до ста тысяч га. День за днём охотники колесили по грунтовкам, вглядываясь в дорожную пыль в надежде найти отпечатки лап. Но день за днём проходил впустую, и они возвращались в лагерь, задаваясь обычным для неудачных дней вопросом — зачем оно вообще нам сдалось?

Зачем охотиться на леопарда с гончими?

Гэвин Липьес, ПиЭйч, который занимался на той охоте гончими, уверен, что лучшего метода охоты на леопарда, чем с гончими, ещё не придумано. Гэвин начал охотиться с того возраста, как только он смог удержать в руках винтовку, помогая держать под контролем численность вредителей сельского хозяйства на родительской ферме. Он изучал биологию и охрану природы, работал рейнджером в частных угодьях неподалеку от знаменитого национального парка имени Крюгер, и был подмастерьем у знаменитого покойного Теуниса Бата, который первым в Южной Африке начал гонять леопардов с собаками. hound leopard skin

Но Гэвин учился не только у Теуниса. Он изучал опыт охотников на кугуара с гончими Северной Америки, и почти забытую традицию «тигреро» — охотников на ягуара Америки Южной. Затем он отправился в Европу, чтобы приникнуть к самым древним источникам знания о зверовой охоте со стаями гончих. Именно там он научился трубить в рог, и обнаружил, что многие сведения из охотничьих книг XII века актуальны и по сей день. Вернувшись из Европы, он основал свою собственную компанию Panther Trackers, и начал организовывать охоты с гончими на леопарда, сперва в Намибии, а когда это там запретили, переместился в Мозамбик.

Естественная, спортивная и правильная охота

Для Гэвина охота с гончими — самый естественный, спортивный и правильный метод добычи леопардов.  Самый естественный — потому что в погоне за леопардом со стаей гончих воистину воплощён вековой конфликт между кошачьими и псовыми. Стаи диких собак в Африке преследуют леопардов точно так же, как гончие. А леопарды, точно так же, предпочитают отсиживаться на деревьях или в укрытиях. Одиночную собаку леопард убьёт быстрее, чем Вы прочитаете этот абзац, но противостояние со стаей — дело другое. Даже выйдя победителем, легко получить серьёзную травму, а для хищника в саванне любая травма, мешающая охоте, может стать смертным приговором. Поэтому леопарды предпочитают пересидеть угрозу в безопасном месте. Хотя, возможны варианты.

Спортивная эта охота потому, что она активная. Это вам не сидеть в засидке, ожидая появление обдуренного человеческой хитростью животного. Ты идешь за своей добычей, и оплатишь её потом, слезами, и кровью, текущей из мозолей и царапин, без которых не обойтись человеку, который на полной скорости проходит километр за километром сквозь африканские джунгли. Собаки, конечно, помогают догнать кота и задержать его на месте. Но и для охотника как риска, так и возможностей, чтобы облажаться, немного больше, чем на других охотах. leopard

Ну, а правильная эта охота потому, что позволяет почти со стопроцентной вероятностью контролировать, какое животное будет добыто. С точки зрения охраны природы, при любой охоте на хищников очень важно брать именно самых старых зверей, жизненный срок которых подходит к концу. Охота на таких животных практически не вредит популяции, а часто наоборот идёт ей на пользу. Старые самцы леопардов (и медведей) известны тем, что склонны убивать детёнышей своего вида, а также занимают слишком большие охотничьи участки, ограничивая самок с детёнышами в доступе к лучшим охотничьим угодьям. Изъятие старого самца, таким образом, существенно улучшает шансы на выживание для молодняка.

А какие ещё есть варианты?

Большинство африканских охот на хищников проходят на приваде. Занятие это стационарное — многие сказали бы «пассивное» — и не всем охотникам по сердцу. Велика и вероятность оказаться в роли покупателя советского магазина  — берите, что дают, не задерживайте очередь. Конечно, ПиЭйчи и тракеры могут с высокой точностью определить половозрастную категорию отведавшего мяса леопарда — как по следам, так и при помощи фотоловушек. Но вот гарантии, что леопард, который пришёл на приваду сегодня ночью — это тот же самый матёрый зверь, что был тут позавчера, не даст никто (аналогичный случай произошёл с нашим директором по Северной Америке Джеймсом Ридом). Когда, после двухнедельного ожидания, перед охотником появляется небольшой и явно молодой зверь, решиться отпустить его без выстрела и отправиться домой без трофея может не всякий.

К тому же и риск ошибки при охоте на приваде намного выше. Леопарды, конечно, животные не полностью ночные, но на приваду как правило выходят в сумерках. Если использование фонарей и ночных прицелов запрещено, или охотник считает это неэтичным, то на идентификацию зверя и выстрел остаётся лишь несколько минут в сумерках. Ну, а охота с гончими проводится чаще всего днём, при хорошем освещении. Собак напускают на след конкретного зверя; если пол, приблизительный возраст и размер животного, определённые по следам, не удовлетворяют стандартам, собаки просто останутся в клетках. Вероятность случайно подстрелить «не того» зверя минимальна. leopard tracking

Впрочем, и при охоте с гончими нередко используют приваду, чтобы выманить зверей из джунглей и получить след, на который можно поставить собак. Занимались этим и Гэвин со своим клиентом на той памятной охоте — но безрезультатно. Точнее, с отрицательным результатом — охотнику пришлось потерять несколько драгоценных дней на отдых в лагере, после того, как вешая приваду, он потянул руку, да так сильно, что не мог поднять к плечу винтовку!

Чем стрелять леопарда?

В большинстве африканских стран установлены минимальные требования к калибрам для охоты на крупного и опасного зверя. В случае с леопардом, по словам Гэвина, крупные калибры, как правило, избыточны. Леопард уверенно берётся из винтовок класса .300 Win. Mag. Особая пробивная способность по животному таких размеров скорее вредна, чем полезна. Леопарда надо убить быстро, и тут — если говорить о крупных калибрах — предпочтительнее максимально лёгкие, мягкие, экспансивные пули с большой начальной скоростью. Прекрасно работает, например, 235-грановая пуля в старом добром .375H&H.

Охота на леопарда с гончими — это вам не шотландская охота на оленей скрадом, где оружие, не вынимая из чехла, несёт за клиентом егерь до самого последнего момента. Во время подхода к леопарду винтовку надо держать в руках, и быть ежесекундно готовым к выстрелу. А длится подход иногда часами, так что оружие желательно иметь лёгкое, прикладистое, и привычное стрелку. Большинство выстрелов на этой охоте делается с расстояния около 50 метров, так что особая кучность не требуется — а вот открытый прицел в сочетании с оптикой на быстросъёмном кронштейне весьма рекомендован.

Однако, для клиента Гэвина, всё это довольно долго оставалось в теории. Время охоты истекало, а леопарды так и не попадались. И лишь за два дня до отлёта трекеры нашли след крупного, старого кота, и наступил тот волнующий момент, когда гончих выпустили из клеток, установленных в кузове пикапа, и они с голосом бодро пошли по следу.

Как добыть леопарда?

Вы можете подумать, что раз уж гончие встали на след, то дело в шляпе. Ну нет. Для начала они должны загнать леопарда на дерево, или иным образом «поставить на отстой», а потом охотнику до этого места ещё надо как-то добраться. Пешком, если не бегом, по пересечённой местности, час за часом, а потом ещё немного. Требования к физподготовке здесь серьёзные. Работать надо не над скоростью, а над выносливостью. Если можете в темпе двигаться вверх и вниз по холму с 20-градусным градиентом полчаса без перерыва, можете считать, что к охоте готовы. Впрочем, на эмоциях человек и не на такое способен. А уж эмоций в этой охоте через край: энтузиазмом исходят и собаки, и леопард, и Пи-Эйч с командой, и клиент. leopard track

Энтузиазм и активность — вот лучший совет, который, по словам Гэвина, можно дать потенциальному охотнику на леопардов с гончими. Здесь, в полном соответствии со старой русской пословицей, не стыдно не знать, стыдно не учиться. Помогайте в меру сил искать следы, работать с собаками. Разумеется, при охоте на опасного зверя нужно во всём слушать вашего Пи-Эйча, но и инициативу в разумных пределах проявлять полезно. Пи-Эйчи тоже охотники, и ничто не раздражает их больше, чем клиент, который со скучающим видом сидит в Лендровере и ждёт, когда ему «сделают» зверя.

Одежда и обувь важнее ружья и патронов , чем ружьё и патроны.

На этой охоте приходится очень много двигаться, и, как правило, не разбирая дороги. Вопреки расхожим представлениям о кошках, леопарды любят воду, и предпочитают держаться в «мокрых» местах, поэтому к гадалке не ходи, непременно придётся форсировать вброд какой-нибудь ручей или болотце. Поэтому одежда должна быстро сохнуть. Начинается охота до рассвета, когда ещё холодно, продолжается весь день, а заканчивается иногда хорошо после захода солнца. Поэтому одеваться надо по принципу луковицы, избавляясь от утепляющих слоёв по мере того, как к середине дня устанавливается жара, и надевая их снова, как только опять похолодает.

«Натуральные материалы» — это хорошо, но Гэвин, как и большинство профессиональных охотников — за синтетику. Обратите особое внимание на бельё — распространённая ошибка охотников это надеть брюки и рубашку последнего поколения, с прекрасными влагоотводящими свойствами, а под них оставить старые добрые хлопчатобумажные трусы. В них тут же скопится влага, а отсюда до неприятных опрелостей и потёртостей рукой подать. Выбирайте спортивное бельё из синтетических волокон.

И, разумеется, главный элемент снаряжения охотника, которому нужно много и быстро ходить по пересечённой местности — обувь. Здесь, как и в одежде: старые добрые тяжёлые кожаные ботинки не очень удобны. Лучше выбрать обувь из современных материалов, с развитыми грунтозацепами и максимально гибкой подошвой.

Следом за гончими

Гончие эту охоту любят. Это к вопросу о том, этично или неэтично подвергать собак риску, напуская их на опасного зверя. Как это часто бывает с вопросами «прав животных», самих собак-то спросить и забывают. А ведь понять, чего они хотят, не так-то сложно. Образование любой гончей-леопардницы начинается с сервала и каракала. Если бы собак смущал элемент риска в охоте на леопарда, они бросали бы его след и переключались на более мелких и менее опасных кошачьих при первой же возможности. Однако, дело обстоит прямо противоположным образом. Гончую, которая вошла во вкус охоты на леопарда, не заставишь и взглянуть на след каракала. hound on a rock

Так вот, гончие по леопарду ведут азартно, а на голос гончих идут охотники. Иногда леопард, если нет подходящего укрытия или есть настроение подраться, леопард встречает гончих с боем на земле. Рычит он при этом, по словам Гэвина, как четырёхтактный мотоцикл без глушителя; ну, и собаки тоже не отмалчиваются. В общем, опытный охотник всегда поймёт, что происходит — идут ли гончие по следу, скололись, дерутся с котом на земле или удерживают его на месте.

В тот раз этого пришлось ждать долго, почти до конца дня собаки шли по следу и только ближе к вечеру посадили кота. В этот момент нужно, конечно, поспешать — но, как велит уже латинская поговорка, медленно. Чем ближе ты подходишь к месту событий, тем осторожнее надо быть, чтобы не спугнуть зверя. Последние 100-200 метров подход, по сути, превращается в скрад.  Причём подходить к посаженному на дерево собаками леопарду надо с той же осторожностью, как и к любому сторожкому зверю. Нельзя расчитывать на то, что кот занят собаками и ничего не замечает вокруг. Леопард — зверь умный, и чуть завидев человека, немедленно уходит. Подходить надо против ветра, и стараться высмотреть зверя среди веток или камней как можно раньше.

Но когда охотники осторожно подошли к месту, откуда доносился лай собак, оказалось, что матёрый, опытный леопард укрылся в «гомо» — так на местном диалекте называется небольшой холм, представляющий собой россыпь крупных камней (в других местах Африки он называется «копие»). Было слышно, как он порыкивает среди скал, и Гэвин клянется, что даже чуял его запах — но выгнать леопарда из россыпи не было никакой возможности. Спускалась ночь, и охотники были вынуждены отступить.

Ночной гон

Впрочем, ночь этой охоте не помеха. В девять вечера охотники, сделав очередной круг по дорогам вокруг гомо, нашли выходной след. До отлёта клиента оставались считанные часы, поэтому решили набросить собак и устроить гон ночью (в принципе, достаточно распространённая практика, особенно в местах где плохо с дорожной сетью). Многим людям не по себе в ночном африканском буше, особенно если знать, что где-то рядом бродит хищник, вид которого имеет давние традиции людоедства. Но азарт охоты изгнал даже малейшие признаки страха на дальних подступах — охотники и собаки с энтузиазмом пошли по следу в свете налобных фонарей. leopard gomo

Собаки азартно гнали, но и леопард ночью чувствовал себя в своей тарелке, и вытащил самого сильного туза в своей колоде — пошёл от собак быстро и далеко по прямой, лишь изредка останавливаясь на дереве, чтобы передохнуть, и снова пускался прочь при первом же намёке на появление охотников. Они, однако, упорно продолжали преследование, без отдыха пробираясь по сильно пересечённой местности, да ещё в темноте. Леопард вроде бы уже начал подавать признаки усталости… но тут он пересёк границу охотничьей концессии, и ушел туда, где охотники не могли его преследовать.

Тут-то и наступил тот странный момент, когда Гэвин поднял к губам свой европейский охотничий рог и раз за разом протрубил, снимая собак со следа.

Зверовая стая и её нагонка

Не каждая гончая может по команде бросить горячий след своего кровного врага и вернуться к хозяину. Гэвин серьёзно и упорно учит свою стаю этому, используя приёмы европейских егерей. Там-то без позывистости никуда — угодья маленькие, и стая может легко уйти на соседние угодья, где доступ им закрыт. Достигается послушание положительным подкреплением — Гэвин трубит в рог при кормёжке, а также над каждым добытым леопардом.

Нагонка стаи на такого серьёзного зверя, как леопард — дело серьёзное. Некоторые охотники предпочитают выводить собственную породу, другие составляют стаю из кровных собак разных пород, используя сильные стороны каждой. Так, европейские породы, такие, как гончая Св. Губерта, обладают лучшим чутьём, тогда как американские кунхаунды агрессивнее и лучше держат зверя на дереве.

Гэвин считает, что оптимальное число собак в стае — восемь. Из них трое — опытные ветераны, знакомые с каждым трюком леопардов, ещё трое — собаки среднего возраста и опыта, и пара молодых, задача которых не только учиться у старших, но и добавлять стае юношеского задора и паратости. Характерно, что и любимая книга Гэвина об охоте с гончими, французский фолиант XII века, утверждает, что оптимальное число гончих для охоты пешком — восемь. hounds and leopard

Но старинные традиции в этой охоте тесно смыкаются с современными технологиями. Так, каждая собака уходит в поиск в ошейнике, оснащённом GPS-маячком. Это нужно не только для поиска собак, сошедших со следа — каждый гончатник знает, как легко гончие теряются — но и чтобы точнее определить, где они остановили леопарда, и как к нему лучше подойти.

Где охотятся на леопарда с гончими?

Собрать хорошую стаю гончих, способную гонять леопарда, не каждому дано. И не везде разрешено — в Намибии, например, такая охота под запретом, ограничена и в ЮАР, где впервые начали напускать гончих на сервала, каракала и леопарда. Пожалуй, самое лучшее место для такой охоты сейчас — Мозамбик.

Русского охотника не надо убеждать в этичности и спортивности зверовой охоты с собаками — как-никак, охота с лайками на медведя входит в число самых традиционных наших охот. А вот на Западе многие охотники на такую практику смотрят свысока. Правда, побывав на ней, быстро меняют своё мнение. Кто бы что не говорил, это честная игра и непростая охота, но именно трудности и делают её интересной.

Охотник из этого рассказа вернулся домой без леопарда — только с воспоминаниями. Но что это за воспоминания! Человек, просидевший две недели в скрадке у протухшей антилопьей ляжки не получит и четверти тех эмоций, которые выпали на долю охотника во время одного лишь ночного гона. Да и по статистике вероятность успеха при охоте с гончими выше, чем при охоте на приваде. Посмотрите, какие предложения есть сейчас на BookYourHunt.com по охоте с гончими на леопарда и других хищных зверей.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s